Para qué sirve el alcohol metílico

El alcohol metílico, también conocido como metanol, es un líquido incoloro, tóxico y altamente inflamable. Aunque es un compuesto peligroso para el consumo humano, tiene varios usos importantes en la industria.

Uso como aditivo de combustible

Uno de los principales usos del alcohol metílico es como aditivo de combustible en la gasolina y otros combustibles líquidos. Se utiliza para aumentar el octanaje y mejorar la eficiencia de la combustión. El metanol también se puede utilizar como sustituto de la gasolina en motores de combustión interna, como en los vehículos con motor de carreras y en los cohetes.

Uso en la producción de formaldehído

Otro uso importante del alcohol metílico es en la producción de formaldehído. El formaldehído es un compuesto químico utilizado en la fabricación de muchos productos, incluyendo resinas, plásticos, adhesivos, medicamentos y productos para el cuidado personal. El metanol se utiliza como materia prima en la síntesis del formaldehído.

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Uso en la producción de metilato de sodio

El metanol también se utiliza en la producción de metilato de sodio, que es un compuesto químico utilizado en la producción de biodiésel. El metilato de sodio se produce a partir de la reacción del metanol con el hidróxido de sodio. El producto final se utiliza para catalizar la transesterificación de los aceites vegetales o grasas animales para producir biodiésel.

Uso en la producción de disolventes y pinturas

El metanol se utiliza como disolvente en la producción de pinturas, barnices, resinas, y otros productos químicos. También se utiliza en la producción de disolventes para la limpieza y desengrase de maquinaria y piezas de metal.

Uso en la producción de productos farmacéuticos

El metanol se utiliza en la producción de varios productos farmacéuticos, incluyendo medicamentos para el corazón, analgésicos, sedantes y productos antipiréticos. Se utiliza como disolvente en la síntesis de estos compuestos.

Peligros del alcohol metílico

Es importante destacar que el alcohol metílico es altamente tóxico y peligroso para la salud humana. La ingestión, inhalación o absorción a través de la piel de cantidades incluso pequeñas de metanol puede causar ceguera, daño hepático y renal, y en casos graves, la muerte. Por esta razón, el uso del metanol está estrictamente regulado y se requieren precauciones especiales al manipularlo.

Conclusión

En conclusión, el alcohol metílico es un compuesto químico que tiene varios usos en diferentes industrias, aunque también es extremadamente tóxico y peligroso si se ingiere o se inhala. Como se ha visto, se utiliza como aditivo de combustibles líquidos, como disolvente en la producción de resinas, pinturas y barnices, y en la industria de los plásticos y fibras sintéticas. También se utiliza en la producción de productos químicos y farmacéuticos, y en la desnaturalización del alcohol etílico.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el alcohol metílico puede ser extremadamente peligroso si se ingiere, inhala o se absorbe a través de la piel. Puede causar ceguera, daño hepático y renal, e incluso la muerte. Por lo tanto, es importante tomar precauciones al manipular y trabajar con alcohol metílico y utilizarlo solo en entornos industriales controlados y bien ventilados.

En resumen, aunque el alcohol metílico tiene varios usos importantes en diferentes industrias, es un compuesto químico altamente tóxico y peligroso que debe ser manejado con precaución y solo por profesionales capacitados en entornos controlados. Su uso indebido o la exposición accidental pueden tener consecuencias graves para la salud humana y el medio ambiente.

Bibliografía
El Pensante.com (mayo 9, 2023). Para qué sirve el alcohol metílico. Recuperado de https://elpensante.com/para-que-sirve-el-alcohol-metilico/