Clases de vocales

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Quizás lo mejor, antes de avanzar sobre la clasificación de vocales aceptada por la Gramática y la Ortografía del Español, sea conveniente revisar de forma breve la propia definición de vocal, a fin de entender cada uno de los tipos en su contexto teórico preciso.

Definición de Vocal

En tal sentido, será pertinente comenzar por decir que la mayoría de los autores coinciden en señalar que las vocales son signos o letras, que cumplen con la función de representar los sonidos vocálicos de la Lengua, los cuales son definidos a su vez como aquellos sonidos del habla que se caracterizan principalmente por contar con producciones en donde la columna que emerge de los pulmones no se topa con ningún tipo de obstáculo o barrera física durante su camino a través de la cavidad bucal rumbo al exterior. Igualmente, la Lingüística señala que los sonidos vocálicos se caracterizan por presentar una mayor sonoridad que los sonidos consonánticos, debido a que durante la producción de estos primeros las cuerdas vocales tienden a presentar un mayor grado de vibración.

Localización y Abertura

Así mismo, como todo sonido producido en el Habla, las vocales cuentan con un Punto de Articulación y un Modo de Articulación, los cuales se diferencian específicamente de aquellos a través de los cuales se producen los sonidos consonánticos, en que en el caso de las vocales no existe unión o encuentro entre los diferentes órganos articulatorios, lo cual hace que se dé su principal característica: el flujo del aire a través de la cavidad oral sin que este encuentre ninguna barrera física en su camino. De esta manera, cada uno de ellos se puede definir de la siguiente manera:

  • Localización: en el caso de la Localización, entendida como el Punto de Articulación que poseen los fonemas vocálicos, no ocurre la unión de dos órganos articuladores, sino que se toma cuenta la posición o localización que tiene la Lengua durante la producción del sonido. Según este punto de articulación, los fonemas vocálicos se clasificarían como Anteriores (e, i); Medias o Centrales (a); Posteriores (o, u).
  • Abertura: por su parte la Abertura sería el equivalente al Modo de Articulación, y al no contar con ningún tipo de modificación en la columna de aire, debido a que no existen barreras físicas producidas por los órganos fonadores, la Lingüística prefiere tomar en cuenta qué tan abierta se encuentra la cavidad oral en el momento de producirse el fonema vocálico. Según este criterio, los fonemas vocálicos se clasifican como de Abertura mínima (i, u); Abertura media (e, o); Abertura máxima (a).

Clases de vocales (Gramática)

Por su parte, la Gramática también establece una diferencia entre los símbolos o letras llamadas vocales, y que son usadas en la escritura para representar los distintos sonidos vocálicos. Para esto, la disciplina gramática toma en cuenta entonces la Abertura de la vocal, logrando entonces establecer dos grupos de ellas, las cuales estarán definidas a su vez de la siguiente manera:

  • Vocales abiertas o fuertes: este tipo de vocales contarán con un nivel de Abertura amplio, siendo llamadas vocales abiertas, aun cuando también se les conoce como vocales fuertes. Ellas son: a, e, o.
  • Vocales cerradas o débiles: en cuanto a este tipo de vocales, ellas coinciden con aquellas que cuentan entonces con el menor grado de Abertura, de ahí que sean denominadas como vocales cerradas o débiles. Ellas son: i, u.

Vocales semiabiertas

Sin embargo, algunos autores, tomando un poco en cuenta el concepto de Abertura de los fonemas vocálicos, a los que las vocales gramaticales representan, prefieren optar por asumir la vocal «e» como una vocal semiabierta, también conocida como semifuerte. Sin embargo, en el caso de los Diptongos, Triptongos, Hiatos y demás grupos vocálicos que puedan establecerse esta vocal actuará o al menos será considerada una vocal fuerte, ante las vocales débiles o cerradas (i, u) con las cuales establecerá entonces los diferentes pares o grupos vocálicos concebidos por la Gramática.

Imagen: pixabay.com

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