Neil Harbisson: el cyborg que usa una antena para “oír” los colores

Acromatopsia

Neil Harbisson nació con una variedad particularmente virulenta de daltonismo conocida como acromatopsia. En esencia, sus ojos son incapaces de distinguir el color y su visión es lo que llamaríamos en blanco y negro.

Entró a estudiar piano desde una corta edad, y posteriormente ingresó al Instituto Alexandre Satorras de Barcelona, donde estudió Bellas Artes. Debido a su condición, se le autorizó a no usar color, y todas sus obras tempranas son a blanco y negro.

Pero Neil iba más allá del simple arte pictórico. Creía que su condición era una oportunidad para demostrar como hombre y tecnología, aliados, podían superar las barreras que a la humanidad le eran infranqueables por sí sola. Y por esta razón comenzó en el año 2003 (a sus 19 años) la fabricación de una antena que se añadiría a su cráneo y le permitiría, por primera vez, “ver” el color.

Antena                                     

La antena parece un adorno bastante… estrambótico. Y eso por no decir de mal gusto. Muchos de quienes la ven por primera vez suponen que se trata de un objeto diseñado para llamar la atención y nada más.

Pero en verdad este dispositivo está soldado al cráneo de Neil y sirve para detectar diversas magnitudes de onda de luz, las cuales “traduce” a vibraciones sensoriales que son detectadas por el oído y el tacto. La antena no solo detecta los colores visibles, sino longitudes invisibles al ojo humano como el infrarrojo y el ultravioleta. Además, gracias a mejoras que se han venido realizando, tiene conexión a internet y puede recibir colores desde un satélite. 5 personas han sido autorizadas por Neil para enviarle información de esta manera, y de acuerdo con el cyborg cuando recibe estas señales mientras duerme pueden cambiar el color de sus sueños.

En el año 2014 se puso a prueba la capacidad de recibir señales de color por la antena. Mientras un grupo de personas pintaba una serie de líneas de colores iba enviando dichas señales a Neil (que se encontraba a la distancia, sin ver). Para sorpresa de muchos, consiguió pintar los mismos colores, indicando que su antena sí detecta bien el color y puede recibirlo a distancia.

En la actualidad Neil se encuentra trabajando en otros objetos peculiares, como una “corona solar” para detectar el paso del tiempo y un “diente bluetooth” que genera una leve vibración y puede ser usado para comunicarse mediante código morse.

Ah, y de acuerdo con las percepciones de Neil y su antena, los seres humanos no vamos de blancos a negros, sino que somos distintas sombras del color naranja.

Fuentes:

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Neil_Harbisson

Imagen: metalmagazine.eu

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Bibliografía ►



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