¿Cómo se llegaba a ser esclavo en Roma?

Origen de la esclavitud en Europa

Por lo general, los esclavos eran prisioneros de guerra y eran vendidos al mejor postor en los
mercados y debían dedicar sus vidas a servir a sus amos y de estos justamente dependía su posible
estilo de vida. Aunque en la antigua Roma, si se nacía de esclavos lo más seguro es que el infante
seguiría el mismo camino que sus padres. Se menciona que en el reinado del Emperador Augusto la
reproducción de esclavos era la forma más fácil de obtenerlos.

Otra de las posibilidades de llegar a ese papel, era si los padres vendían a los hijos para saldar alguna
deuda o como castigo por algún delito
. El esclavismo no distinguía entre género, raza o etnia era así
como la mayoría de personas provenían de Egipto, Grecia, el norte de África o la Galia menor. Los
esclavos se exhibían desnudos en las plazas de mercado para que los compradores pudieran ver su
estado físico. De igual forma, los vendedores estaban obligados a revelar si los esclavos tenían
alguna discapacidad física o eran de tendencia a fugarse.

Los esclavos se podían dedicar a una gran variedad de labores, algunos de sus trabajos los podían
realizar sin supervisión y en otros casos debían tener a un capataz que estuviera a cargo de ellos.
Hay que tener en cuenta que los esclavos no eran vistos como personas; apenas llegaban a la
categoría de ser considerados como herramientas.

El precio del esclavo podía variar dependiendo de su sexo, edad o habilidades: un legionario tendría
que ahorrar durante un periodo de 15 meses para comprar un esclavo y un Senador podría adquirir
un esclavo con habilidades de viñador o cocinero. Los nobles o patricios romanos podían tener en
sus hogares cientos de esclavos encargados de sus necesidades, pues para tenerlos era necesario
contar con grandes fondos.

Esclavos obreros

Se cuenta que, en el siglo I, se contaba con unos 700 esclavos que se encargaban del mantenimiento
de la ciudad como los acueductos y éstos eran financiados con dinero público. Una de las peores
áreas en las que podía caer un esclavo eran las minas o canteras, los esclavos se veían obligados a
trabajar sin posibilidad de descanso, en túneles angostos y oscuros, con el temor de un derrumbe
que los sepultara.

Los esclavos que servían en los hogares, eran los que tenían ‘mejores condiciones de vida’ aunque
esto no los libraba de ser víctimas de abusos físicos, en el momento de los banquetes en alguna
casa, los esclavos debían limpiar los desastres causados por los invitados y estar en vela toda la
noche y soportar cientos de abusos. Se cuenta que en una fiesta dada por el emperador Nerón, un
esclavo asesinó a un Senador, y acatando la ley que existía en aquel tiempo fueron ejecutados todos
los esclavos de aquella casa.

Por otro lado, los esclavos que trabajaban con la familia Imperial eran tratados de manera diferente
e inclusive mucho mejor e inclusive trabajar con la administración imperial les podría dar cierta influencia.

Algunas de las labores que tenían los esclavos en los hogares era: encender los hipocaustos, vestir a los amos, llevar a los niños a la escuela, limpiar, lavar, arreglar el jardín y preparar la comida. Labores típicas en un hogar, con la diferencia de falta de libertad.

Las esclavas también se encargaban de peinar, maquillar y vestir a sus amas, se dice que algunas emperatrices contaban con más de 1000 asistentes.

El papel de esclavo dejaba vulnerable a todos los que cayeran ahí, en especial a las mujeres que por lo general eran víctimas de abuso sexual. Los esclavos que vivían en el hogar se encargaban de limpiar y ordenar todo lo que sus amos destruyeran, los esclavos que se desempeñaban en el campo recibían un poco de trigo para hacer pan y cosechar algunas veces sus propios cultivos.

En algún momento se llegó a pensar en institucionalizar un uniforme para los esclavos, algo que fue descartado, pero los amos si procuraban que estos fueran bien vestidos.

La única forma de ganarse la libertad

Librarse de los grilletes era posible si el amo le concedía la libertad a su esclavo o si éste contaba
con el dinero para comprarla algo que era imposible.

Aunque las rebeliones de esclavos se habían popularizado (especialmente los que eran gladiadores), el mundo no había conocido una rebelión como la ocasionada durante rl 73 a.C. En la escuela de gladiadores de Léntulo Batiato en Capua, setenta esclavos lograron escapar.

De origenes variados, especialmente tracios, celtas y germanos empezaron una odisea hacia el sur de la bota itálica. Pasaban por las aldeas matando a los dueños de esclavos y liberando a las personas, haciendo un verdadero ejército. La generosidad del esclavo general hizo que personas de todas las condiciones, especialmente pobres se juntaran.

Roma temiendo el aumento de la horda mandó un ejercito de tres mil soldados a las órdenes del pretor Clodio Glabro a asediar las fuerzas del general esclavo Espartaco, a las puertas del Vesubio. Las fuerzas esclavas durante la noche se metieron en el campamento, logrando una clara victoria contra el ejército romano.

Dos ocasiones más se encontraron contra las falanges romanas y vencieron. El botín y las armas los hacían más prestigiosos y el peligro de perder contra un ejército de esclavos llevó a que Roma tomara decisiones más temerarias.

Además las fuerzas esclavas ya eran más de sesenta mil. El senado romano mandó a los cónsules Lucio Gelio y Cneo Léntulo con dos ejércitos para masacrar la horda. El ejército de Espartaco sufrió graves pérdidas pero de nuevo tuvo una victoria arrolladora contra los romanos. Su fama se volvió la bandera de los esclavos.

Incluso Espartaco obligó a trescientos romanos a enfrentarse entre ellos como si fueran gladiadores, en lucha a muerte. Otra victoria cosechó contra Cayo Casio y Espartaco decidió cambiar el rumbo de sus planes. Ya no quería huir de Italia, volvió antes de traspasar la coordillera hacia Roma, pasando por sus puertas, viajando hacia el sur.

En ese momento el político Marco Craso se ofreció para acabar con el problema de los esclavos. Su miedo a que todos los esclavos que tenia se revelaran lo llevó a ofrecerse a salvar la República romana y así lo intentó.

Con más de cincuenta mil hombres, pues el senado le dió las fuerzas armadas de los otros cónsules, siendo la fuerza más enorme para atacar a Espartaco y sus hombres. La victoria aunque se creía decisiva sufrió una primera derrota. El castigo impuesto a los soldados era que uno de cada diez hombres debía morir, «la decimatio» se conoció este terrible diesmamiento.

Espartaco llegó hasta el sur con el ánimo de cruzar hacia Sicilia pero no tenía barcos y por el otro lado, las fuerzas de Craso eran enormes y peligrosas. Ante la inminente pelea el general se enfrentó con gran valentía.

Sacó su espada y de un tajo le bajó la cabeza a su propio caballo y con sus hombres se enfrentaron en terrible lucha. Aunque la batalla llevó al general esclavo casi a la victoria, terminó muerto en el campo de batalla junto con sus hombres.

Más de seis mil prisioneros esclavos sobrevivientes fueron crucificados hasta el camino a Roma. Y las hordas que quedaron fueron eliminadas por Pompeyo. A pesar de todo la fama de este esclavo quedaría en la memoria de los romanos que pensarían más de una vez en ser atroces contra los esclavos.

Fuentes:

  1. http://www.educa.jcyl.es/educacyl/cm/gallery/mundo_romano/web/esclavitudmedulas.pdf
  2. https://www.muyhistoria.es/curiosidades/preguntas-respuestas/como-vivian-los-esclavos-en-la-antigua-roma-551509373840
  3. https://es.wikipedia.org/wiki/Esclavitud_en_la_Antigua_Roma
  4. https://historia.nationalgeographic.com.es/a/libertos-romanos-vida-despues-esclavitud_17636

Imágenes: 1. es.quora.com 2. es.wikipedia.org 3. historia.nationalgeographic.com.es 4. academiaplay.es 5. biografiasyvidas.com

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Bibliografía ►

El pensante.com (junio 30, 2022). ¿Cómo se llegaba a ser esclavo en Roma?. Bogotá: E-Cultura Group. Recuperado de https://elpensante.com/como-se-llegaba-a-ser-esclavo-en-roma/