Historia del Hannukah

Historia del Hannukah

La Celebración de la Luz y la Libertad

Hanukkah, también conocida como Janucá, es una festividad judía que brilla con luz y significado. Celebrada durante ocho días y noches, Hanukkah conmemora un período crucial en la historia judía, la rededicación del Segundo Templo en Jerusalén y la victoria de los macabeos sobre la opresión seléucida en el siglo II a.C. La festividad comienza en el 25 de Kislev y concluye en el 2 o 3 de Tevet, dependiendo del año. Estas fechas corresponden al calendario hebreo. Para obtener las fechas exactas de Hanukkah en un año específico, es necesario consultar un calendario hebreo o un calendario judío que incluya las fechas de las festividades.

Orígenes Históricos

La palabra «Hanukkah» proviene del hebreo, y su etimología se relaciona con el término «חֲנֻכָּה» (pronunciado «januká»). La palabra tiene sus raíces en el verbo hebreo «חָנַךְ» (janaj), que significa «dedicar» o «inaugurar». El nombre completo de la festividad en hebreo es «חַג הַחֲנֻכָּה» (Jag HaJanuká), que se traduce como «la festividad de la dedicación» o «la festividad de la inauguración». La elección de este nombre refleja el significado histórico de Hanukkah, que conmemora la rededicación del Templo de Jerusalén después de que los macabeos lograron liberar Jerusalén de la opresión seléucida en el siglo II a.C.

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En el siglo IV a.C., después de la muerte de Alejandro Magno en el 323 a.C., su vasto imperio se dividió entre sus generales. La dinastía seléucida, fundada por Seleuco I Nicátor, controlaba una parte significativa del territorio, que incluía Judea. En el 175 a.C., Antíoco IV Epífanes ascendió al trono seléucida. Durante su reinado, buscó helenizar sus territorios, promoviendo la cultura y religión griegas. Antíoco intentó imponer el culto a deidades griegas en lugar de las prácticas religiosas tradicionales judías. Esto llevó a una serie de conflictos entre los seléucidas y los judíos, ya que muchos judíos resistieron firmemente la imposición de la cultura griega y la prohibición de sus prácticas religiosas. Antíoco IV tomó medidas severas, profanando el Templo de Jerusalén y prohibiendo prácticas religiosas judías.

Antíoco IV intentó erradicar la práctica del judaísmo, imponiendo la adoración de deidades griegas en lugar del culto judío. También prohibió muchas prácticas judías tradicionales, como la observancia del Sabbat, la circuncisión y la lectura de la Torá. Esto fue parte de un esfuerzo más amplio para homogeneizar las prácticas culturales y religiosas dentro del imperio. Los seléucidas llevaron a cabo persecuciones religiosas contra aquellos que se resistían a adoptar la cultura y la religión griegas. Esto resultó en tensiones y conflictos dentro de las comunidades judías.

Por su parte, los macabeos eran una familia judía liderada por Matatías y sus hijos, especialmente Judas Macabeo, que desempeñaron un papel crucial en la revuelta contra la opresión seléucida en el siglo II a.C. La historia de los macabeos está estrechamente relacionada con el origen de la festividad judía de Hanukkah. Matatías era un sacerdote judío que vivía en la ciudad de Modiín. La revuelta macabea comenzó cuando Matatías se negó a obedecer las órdenes del rey seléucida Antíoco IV de ofrecer sacrificios paganos. Después de la muerte de Matatías, su hijo Judas Macabeo asumió el liderazgo de la revuelta. Judas demostró ser un líder militar astuto y valiente. Bajo su liderazgo, los macabeos llevaron a cabo una serie de victorias militares contra las fuerzas seléucidas.

La valentía de los macabeos condujo a una exitosa revuelta contra las fuerzas seléucidas. La rededicación del Templo, un evento clave en la historia de Hanukkah, simboliza la resistencia judía y la restauración de la libertad religiosa.

La Menorá y las Luces de Hanukkah

La Menorá es un candelabro de siete brazos que tiene una gran importancia simbólica en la tradición judía. Su diseño se basa en la Menorá que se encontraba en el Templo de Jerusalén. La Menorá original del Templo tenía siete brazos y era uno de los objetos más sagrados en el judaísmo. Cuando los judíos celebran Hanukkah, utilizan una variante especial de la Menorá, conocida como «Hanukiá» o «Januciah». Esta tiene nueve brazos en lugar de siete. La diferencia radica en que, durante Hanukkah, se encienden progresivamente las velas, comenzando con una y agregando una nueva cada noche, hasta alcanzar las ocho velas.

Las luces de Hanukkah se refieren a las velas que se encienden en la Hanukiá durante cada noche de la festividad. La tradición de encender las luces de Hanukkah conmemora el milagro ocurrido en el Segundo Templo de Jerusalén durante la época del dominio seléucida en el siglo II a.C. Después de que los judíos recuperaron el Templo de manos de los seléucidas, solo encontraron una pequeña cantidad de aceite consagrado que debería haber durado solo un día para encender la Menorá. Sin embargo, el aceite milagrosamente duró ocho días completos, tiempo suficiente para producir más aceite consagrado.

Este evento es conmemorado encendiendo las luces de Hanukkah durante ocho noches. Cada noche de Hanukkah, se enciende una vela adicional, hasta llegar a las ocho velas encendidas en la última noche. Además de las velas, la Hanukiá tiene una vela central llamada el «Shamash» (el servidor), que se utiliza para encender las otras velas y no se cuenta como una de las luces de Hanukkah.

La celebración de Hanukkah también incluye otras tradiciones como jugar al dreidel (un juego de azar con un trompo), cantar canciones festivas y disfrutar de alimentos fritos, simbolizando el aceite milagroso. Hanukkah es una festividad alegre que celebra la victoria de la luz sobre la oscuridad y la libertad religiosa.

Historia del Hannukah

Además de la iluminación de la menorá, Hanukkah se celebra con diversas tradiciones. El juego del dreidel, un trompo con letras hebreas, es popular entre niños y adultos. Las letras en el dreidel representan la frase «Nes Gadol Haya Sham» (Un gran milagro sucedió allí), recordando el milagro de Hanukkah. La comida también juega un papel destacado en las festividades. Alimentos fritos, como las sufganiot (rosquillas rellenas de mermelada) y las latkes (tortitas de patata), son consumidos en muchas celebraciones, recordando la importancia del aceite en la historia de Hanukkah. El aceite tiene una importancia significativa en la tradición judía, tanto desde el punto de vista religioso como cultural. En el contexto religioso, el aceite tiene una conexión especial con la iluminación de la menorá en el Templo de Jerusalén.

El aceite de oliva, debido a su pureza y calidad, era el preferido para ser utilizado en el servicio del Templo. Simboliza la pureza y la conexión con lo divino. La historia del milagro del aceite es central en la festividad de Hanukkah. Después de la victoria de los macabeos sobre los seléucidas y la rededicación del Templo, solo se encontró una pequeña cantidad de aceite consagrado suficiente para un día en la menorá. Sin embargo, según la tradición, este aceite milagrosamente duró ocho días, tiempo suficiente para obtener más aceite puro. Este evento es conmemorado encendiendo las velas de Hanukkah durante ocho noches. El aceite de oliva también tiene una conexión especial con la tierra de Israel, ya que los olivos son abundantes en la región.

La producción de aceite de oliva ha sido una actividad importante en la agricultura y la economía de la región durante miles de años.
Durante el encendido de las velas, se recitan bendiciones específicas y se cantan canciones festivas, como «Ma’oz Tzur» (Roca de mi salvación) y otras canciones tradicionales de Hanukkah. En algunas comunidades, especialmente en la diáspora, se ha adoptado la costumbre de intercambiar regalos durante Hanukkah. Esto es más prevalente en las comunidades occidentales y es una manera de añadir una dimensión festiva similar a otras celebraciones de invierno. Las casas y las sinagogas se decoran con motivos relacionados con Hanukkah, como la Menorá y las luces. Es común ver decoraciones azules y blancas, que son los colores asociados con la festividad.

Historia del Hannukah

Las interpretaciones modernas de Hanukkah varían, reflejando la diversidad de pensamientos dentro de la comunidad judía y cómo la festividad ha evolucionado a lo largo del tiempo. Aunque Hanukkah es interpretada como una celebración de la resistencia judía contra la opresión y la lucha por la libertad religiosa, muchos otros ven la festividad como un recordatorio de la importancia de preservar la identidad cultural y religiosa en medio de desafíos. La iluminación de las velas de Hanukkah en la menorá también se interpreta como un símbolo de esperanza y luz en medio de la oscuridad. En un sentido más amplio, algunos interpretan Hanukkah como una festividad que celebra la capacidad de la luz y la esperanza para superar la adversidad.

En el contexto moderno, Hanukkah también puede interpretarse como un recordatorio de la importancia de la tolerancia y el respeto hacia las diferencias culturales y religiosas. La festividad destaca la diversidad dentro de la comunidad judía y la necesidad de convivir pacíficamente con otros. Algunas interpretaciones modernas resaltan la conexión con la naturaleza y la agricultura, especialmente en relación con el aceite de oliva. Hanukkah cae al final del otoño o principios del invierno, y el uso del aceite puede recordar la cosecha de aceitunas y su importancia en la cultura agrícola de la región.

Hanukkah también puede interpretarse en el contexto de los desafíos contemporáneos. Algunas comunidades utilizan la festividad como un momento para reflexionar sobre cuestiones sociales, la justicia y el compromiso cívico, buscando aplicar los valores a los problemas actuales. Hanukkah se interpreta como una festividad centrada en la familia, donde las reuniones familiares, la comida tradicional y el intercambio de regalos son parte integral de la celebración.

En última instancia, las interpretaciones modernas de Hanukkah reflejan la riqueza y la diversidad de la comunidad judía, así como la capacidad de la festividad para evolucionar y adquirir nuevos significados en respuesta a los cambios en la sociedad y la cultura.

Historia del Hannukah

Fuentes:

  1. es.wikipedia.org/wiki/Janucá
  2. nationalgeographic.es/historia/que-celebran-los-judios-en-januca
  3. bbc.com/mundo/noticias-55260709
  4. nationalgeographicla.com/historia/2022/12/por-que-se-encienden-las-velas-en-hanukkah

Imágenes: 1. okdiario.com 2. theobjective.com 3. i0.wp.com 4. radiosefarad.com

Bibliografía ►
El pensante.com (diciembre 5, 2023). Historia del Hannukah. Recuperado de https://elpensante.com/historia-del-hannukah/